MS 180 yılında Roma İmparatoru Marcus ölümüne yakın yerine general Maximus'un geçeceğini oğluna söyler. Bunu duyan oğlu Commodus çılgına döner ve babasını öldürür, generalide tutuklatır. General Maximus ellrinden kurtulur ve bir gladyatör olarak savaşmaya başlar.

Maximus zamanla bir kahraman haline gelir ve halkla kaybettikleri haklarını, özgürlüklerini kazanmak konusunda lider olur.