Aslında hademe olan Tom Ripley (Matt Damon) ödünç aldığı Princeton ceketiyle bu önemli davette piyano çalıyor. Onu dikkatle izleyen zengin bir gemici az sonra yanına gelerek aynı okuldan oğlu Dick’in (Jude Law) arkadaşı sandığı Ripley’e bir teklif eder: İtalya’da bohem hayatı yaşayan mirasyedi oğlunu ikna edip Amerika’ya geri getirebilirse hem tüm yolculuk masraflarını ödeyeceğini hem de bin dolar ödül vereceğini söyler.

İtalya’da, Dickie ve kız arkadaşı Marge’la (Gwyneth Paltrow) tanışan ve bu eğlenceli yaşamı çok seven Ripley, bir süre sonra kendine ilgileri kaybolan ve onu artık aralarına almak istemeyen bu insanlara karşı tepki duyar.

Ripley, Dickie'yi ortadan kaldirip onun yerine gecmeyi, Dickie'nin hayatini yasamayi kafasina koyar.

Yaşamının büyük bir kısmını Avrupa’da geçiren ünlü Amerikalı yazar Patricia Highsmith’in aynı adlı romanından ikinci kez beyazperdeye uyarlanan film, şu dallarda Oscar adayı:

- En iyi yardimci erkek oyuncu,

- En iyi uyarlama

- En sanat yonetmeni

- En iyi kostum